Reino Unido prepara una ley de protección a los turistas que afectará a las agencias

El Parlamento británico está debatiendo sobre un nuevo marco normativo, que entrará en vigor el próximo año, que dé garantías a los clientes ante las empresas y agencias de viajes.

Theresa May

El proyecto de ley pretende dar a los turistas una mayor protección ante posibles quiebras de las empresas. La norma está orientada a dar cobertura a los clientes que hayan contratado sus vacaciones de forma online. Así, los turistas que reservan viajes en línea obtendrán garantías de que no se quedaran abandonados en el extranjero o perderán dinero en caso de quiebra. Más del 75% de los consumidores del Reino Unido reserva sus vacaciones online.

La nueva ley hará compatible el régimen ATOL con las nuevas Directivas sobre viajes combinados que entrarán en vigor el 1 de julio de 2018. Actualmente, por ley, todas las compañías de viajes del Reino Unido que venden vuelos y viajes combinados deben tener el certificado ATOL (Licencia de Organizador de Viajes Aéreos). Si una empresa de viajes con licencia ATOL cierra, el sistema protege a los clientes que cuenten con una reserva. El ATOL pertenece a la Autoridad de Aviación Civil (CAA) y está financiado por las contribuciones de las compañías que pagan un tanto por cada persona que les reserve un servicio.

La primera ministra Theresa May ha declarado: «La tecnología ha transformado la forma en que la gente reserva las vacaciones, y este proyecto de ley significará que el sistema ATOL puede mantener el esquema actual en el futuro”. May ha explicado que la intención es que no exista diferencia entre la reserva en una agencia a pie de calle que en una de Internet.

La intención del gobierno es proteger las vacaciones cuando los consumidores reserven un vuelo y la compañía aérea los dirija a otra empresa separada para que reserven alojamiento. Si la reserva del alojamiento se realizase dentro de las 24 horas siguientes se consideraría un paquete o un acuerdo de viaje vinculado y quedaría protegido.

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