El envejecimiento de la población modificará el turismo

Durante las próximas décadas la población mayor de 60 años crecerá un 50% en los países desarrollados, pasando de los 264 millones de personas en 2011 a los 418 millones en 2050. El turismo sanitario jugará un papel esencial en el futuro. Los destinos turísticos serán valorados en función de las infraestructuras y el acceso a servicios sanitarios de calidad.

Según un informe del sector turístico elaborado por Banca March, los seniors se convertirán en los turistas del futuro. El análisis augura un incremento del turismo de salud y médico, junto con un auge de los cruceros, estimando que el sector registrará tasas anuales de crecimiento cercanas al 10%, similares a las actuales, gracias a este enfoque a los turistas de mayor edad. Otros aspectos de cambio serán las estancias más cortas que las tradicionales vacaciones familiares de verano y la potenciación y adaptación de los viajes para mayores en temporada baja.

No obstante, se cuestionan las subvenciones a este segmento. Ante este envejecimiento de la población, remarca el estudio que es necesario buscar alternativas a la subvención de los viajes de la tercera edad, que no podrán dar acceso al turismo a través de esta vía a tal volumen de personas mayores. Durante la temporada 2011-2012, el Gobierno español destinó más 103 millones de euros al programa de vacaciones puesto en marcha por el Imserso, que ofertó 1.084.730 plazas distribuidas en diferentes destinos, 84.730 plazas más que la temporada anterior.

Así, desde el comienzo de la iniciativa en la temporada 1985/1986, cerca de doce millones de personas mayores han viajado con este programa, que arrancó con solo 16.000 plazas disponibles, y que con el paso de los años ha incrementado la oferta de destinos.

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