El turismo extranjero cae un 8,7% en 2009 en España

El número de turistas extranjeros que visitaron España cayó un 8,7% en 2009, hasta los 52 millones, descenso inferior al previsto para el conjunto del año, que se situaba en torno al 10%, según informó el secretario de Estado de Turismo, Joan Mesquida. Para 2010 el Gobierno se muestra “moderadamente optimista”.

En rueda de prensa para hacer balance del ejercicio, Mesquida reconoció que "ha sido un año complicado", marcado por el entorno de la crisis, que ha afectado a los principales destinos turísticos mundiales, entre los que se encuentra España.

Mesquida atribuyó parte de esta caída –cinco millones de turistas con respecto al año anterior, a la espera de los datos definitivos– a la evolución de las economías en Francia, Alemania y Reino Unido, ya que existe "una relación directa y evidente" entre el crecimiento económico y la llegada de turistas.
En esta línea, señaló que los datos apuntan a una "ralentización" en el ritmo de la caída, lo que añadido a unas expectativas económicas mejores en estos países, donde se prevé que el PIB crezca un 1,3% este año, cabe albergar un "moderado optimismo" de cara a 2010, pese a las tasas de paro.

Por ello, subrayó que a pesar la recesión económica este resultado supone el quinto mejor año turístico por llegadas y el tercero en ingresos para el sector, con un alto grado de fidelización, un 85% frente al 83% de 2008.

De hecho, destacó que España ocupa la segunda posición en el ranking mundial por ingresos por turismo, tras EEUU; el tercero por visitantes, después de Francia y EEUU, seguidos de China; y se mantiene como el primer destino vacacional del mundo.

En un entorno de crisis, Mesquida afirmó que pese a que "nos han visitado menos turistas, éstos han gastado algo más" incrementándose el promedio medio por turista en un 2,1%, pese a que el gasto total alcanzó los 48.000 millones de euros, lo que supone una caída anual del 6,8%.

En lo que se refiere al turismo nacional, los españoles realizaron un total de 174 millones de viajes, un 3,3%, según los datos avanzados por el Instituto de Estudios Turísticos (IET), con una estancia media de 6,7 días.

El 93% de los desplazamientos se efectuaron dentro del país (+2,7%), más de la mitad por ocio, mientras que el 7% restante optó por viajar al exterior, un 12,5% más. Por comunidades, Andalucía, Cataluña y Baleares fueron las que mayores viajes acapararon, mientras que Madrid, Cataluña y Andalucía fueron las principales emisoras. Por sectores, Mesquida reseñó el buen funcionamiento del turismo rural.

CAE UN 2,1% DEL EMPLEO

El turismo empleó a 2,25 millones de personas el año pasado, según la EPA del tercer trimestre, lo que representa un 12% del total de los trabajadores en España.

No obstante, el sector redujo un 2,1% los afiliados a la Seguridad Social en 2009, lo que representa la supresión de unos 40.000 empleos, con lo que la tasa de paro se sitúa en el 12,9%, cinco puntos por debajo de la media nacional (-17,9%). Industria destacó que un año antes la diferencia apenas superaba los dos puntos.

Ante esta situación, Mesquida aseguró que el Gobierno ha priorizado la política turística, con el "mayor presupuesto de la historia", incrementándolo un 109% el año pasado con respecto a 2008 y un 0,13% para 2010, hasta los 799 millones. "En una situación de importantes restricciones no sólo no van a reducirse sino que consolidan su incremento", afirmó./Ag EP

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