El turismo médico aporta 10.000 pacientes a los hospitales de Barcelona

Barcelona quiere posicionarse como un destino de referencia en turismo médico y de salud. Los centros sanitarios de ámbito privado de la ciudad recibieron 10.000 pacientes extranjeros, según datos de Barcelona Centro Médico (BCM) que agrupa a una veintena de centros.

BCM quiere atraer a los denominados “turistas sanitarios”, pacientes que viajan a otros países para recibir algún tipo de tratamiento, consulta o intervención. Los principales turistas médicos llegan actualmente a Barcelona desde Italia, Francia o el Reino Unido y, cada vez más, de Rusia, Oriente Mediano o los Estados Unidos.

El objetivo del Barcelona Centro Médico es doblar la cifra de 10.000 en el plazo de 5 a 6 años. Un turista médico efectúa un gasto, como mínimo, dos veces superior al turista convencional.

Para promover este turismo BCM quiere llegar a acuerdos con diferentes centros sanitarios y aseguradoras del extranjero para que incluyan las clínicas catalanas entre su oferta. Cada vez será más común encontrar a la ciudad de Barcelona entre las preferencias de aquellos que viajan por cuestiones relacionadas con la salud.

Esta demanda creciente traerá asociado un desarrollo de la oferta turística complementaria. Los campos que tienen expectativas de crecimiento serían la atención no sanitaria, las actividades para familiares y acompañantes, o la intermediación en la organización del viaje. Hasta ahora, buena parte de los turistas médicos llegan a Cataluña por su cuenta sin la participación de agentes de viajes especializados. El incremento de este turismo provocará el concurso de intermediarios profesionales.

Ciudades como Houston o Singapur tienen un alto reconocimiento en el ámbito sanitario. Una de las asignaturas pendientes de Barcelona para situarse en primera línea del turismo médico internacional las deficientes conexiones directas del aeropuerto del Prat con Emiratos Árabes, Rusia y Estados Unidos.

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