Presencia internacional del turismo catalán

En buscan de la especialización y de nuevos segmentos de mercado, Cataluña se está posicionando en el mapa internacional como destino de turismo médico y social. Esta semana ha participado en dos congresos mundiales: el Congreso Mundial del Turismo Social, que este año ha tenido lugar en Rimini, Italia, y el World Medical Tourism & Global Healthcare Congress (WMT&GHC), en Los Ángeles.

La Agència Catalana de Turisme (ACT) y la asociación Barcelona Centro Médico (BCM) han participado conjuntamente en el WMT&GHC, que se ha celebrado del 22 al 24 de septiembre en Los Ángeles, dónde se han entrevistado con cerca de 60 potenciales compradores y prescriptores. También han aprovechado la ocasión para promocionar la European Medical Travel Conference, encuentro de referencia que se celebrará en Barcelona en 2011.

Cada año, en Cataluña son atendidos más de 10.000 turistas extranjeros. Pero no sólo vienen pacientes, el destino catalán también es sede de encuentros internacionales que reúnen a médicos, investigadores y científicos. Esta semana, Barcelona ha acogido el congreso anual de la Sociedad Europea de Respiración, con más de 22.000 profesionales y, desde el domingo y hasta el próximo miércoles, Sitges recibe más de un millar de especialistas en el 9º Congreso Internacional ICRS, la Sociedad Internacional de Reparación de Cartílago. Además, ya se ha anunciado que en 2014 la capital catalana volverá a acoger el Congreso Europeo de Cardiología, uno de los encuentros médicos y científicos más importantes del mundo.

El turismo social también vende

En el segmento del turismo social Cataluña también tiene cosas que decir. El destino catalán se ha integrado en la dirección de la Organización Internacional del Turismo Social (OITS), convirtiéndose en una de las 10 autoridades regionales que formarán parte del nuevo Consejo de Administración de este organismo.

La OITS está formada por 140 miembros de 35 países diferentes, entre destinos, agencias de viaje, cámaras de comercio, organizaciones sociales, cooperativas y sindicatos. Su misión principal es favorecer el desarrollo del turismo social y promover el acceso al tiempo libre, a las vacaciones y al turismo, al mayor número posible de personas, especialmente jóvenes, gente mayor, familias y discapacitados.

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