Portales de reservas, una iniciativa al alza

TUI Travel ha puesto en marcha la versión española de Laterooms.com, su portal de reservas hoteleras online que apuesta por descuentos y ofertas de última hora en más de 19.000 hoteles de Europa (cerca de 3.000, en España). Este lanzamiento coincide con la creación de Hotelius.fr, la versión francesa de Hotelius.com, que supone el debut internacional del portal español.

Según las previsiones de Joan Roca, director general de Laterooms España, el portal llegará a los 5.000 hoteles en España a finales de 2009, con un ritmo de crecimiento de más de 250 establecimientos adheridos al mes.

El interés de Laterooms.com por España viene de lejos. No en vano se trata del segundo mercado con una mayor implantación del turismo online y muy sensible al factor precio, especialmente en momentos de crisis. Según aseguran, el 80% de sus clientes reserva durante la última semana y un 20% lo hace el mismo día. Por esta razón, los hoteles adheridos al portal pueden interactuar con la demanda lanzando ofertas o modificando su precio según interese en cada momento.

Los usuarios de Laterooms efectúan el pago directamente en el hotel una vez realizada la estancia y no pagan comisiones por reserva, por lo que los ingresos de la compañía provienen del 12% de cada reserva que cobran al hotel sea cual sea su tipología, número de habitaciones, ubicación o categoría. Roca insiste que a pesar de pertenecer a un gran grupo turístico, se centrarán en la distribución de habitaciones de hotel y en ningún caso plantea la venta de paquetes turísticos o de billetes de avión.

LateRooms aterriza en España tras ocho años de funcionamiento en el Reino Unido, primero como sociedad independiente y desde 2006 formando parte de First Choice Holidays, que la compró por 150 millones de euros. La fusión empresarial entre el grupo turístico británico y el alemán TUI dio lugar al actual TUI Travel.

Nace Hotelius.fr

Por su parte, Hotelius.com ha celebrado su quinto aniversario con el lanzamiento de un portal dirigido al público francófono y prevé proseguir su expansión internacional a países como Reino Unido, Portugal e Italia. Marc Gurri, director general de Hotelius.com, cree que “en estos cinco años nuestro proyecto ha adquirido la experiencia y capacidad tecnológica necesarias para empezar a competir en otros países”.

Gurri estima que a finales de 2009 el portal francés habrá generado más de 20.000 reservas. Hotelius.com, que ofrece la posibilidad de efectuar reservas en más de 30.000 hoteles de todo el mundo, es una iniciativa empresarial participada por el grupo Hotusa y que tiene al Grupo Planeta como accionista minoritario. En los dos últimos años, su facturación se ha incrementado en un 174,4%, llegando hasta los 15,5 millones de euros con los que cerró 2007.

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