La oportunidad del turismo chino

Autor del primer estudio completo sobre el turismo chino en España

A pesar de que el fenómeno del turismo emisor chino es relativamente reciente, durante los últimos años las espectaculares cifras de crecimiento registradas en numerosos países han llamado la atención de varios agentes turísticos y profesionales del sector, con la voluntad de posicionarse de una forma sólida hacia éste mercado emergente.

Si observamos el turismo emisor chino más detalladamente, podemos ver como no se trata de un hecho aislado dentro del contexto turístico mundial, sino que forma parte de un proceso global de reequilibrio de flujos turísticos de Occidente hacia Asia. Si durante la segunda mitad del siglo XX el turismo fue un fenómeno casi exclusivamente occidental, según las previsiones de la Organización Mundial del Turismo (OMT), durante la próxima década 1 de cada 2 turistas que visiten Europa será ya asiático, entre los cuales mayoritariamente chinos. Si a este hecho sumamos el elevado gasto medio en sus viajes al exterior (entre 1.500 y 3.000€ por persona y viaje), vemos como hoy en día son ya muy pocos los que prefieren mantenerse al margen de esta tendencia.

Durante el mes de Julio de 2011, el Ministro de Industria, Turismo y Comercio Miguel Sebastián presentó públicamente el “Plan Turismo China”, donde se recogía la estrategia gubernamental para atraer y posicionarse hacia el mercado de turismo chino. Los profesionales del sector han coincidido en señalar la escasez de vuelos directos, las deficiencias en la tramitación de visados, la falta de una imagen de país definida en China y la escasa adaptación de la oferta turística como los principales factores que actualmente limitan la llegada de turistas chinos a España.

Últimamente, y con la voluntad de mejorar las estrategias competitivas y la oferta turística en nuestro país hacia este mercado, se ha elaborado el primer estudio completo sobre el turismo chino en España. El estudio que he realizado con la colaboración de COTRI (China Outbound Tourism Research Institute), contiene numerosos datos estadísticos (muchos de los cuales inéditos) sobre llegadas, distribución y origen de los flujos turísticos chinos, así como también sobre el perfil del turista y su gasto medio. Una de las partes fundamentales es también la elaboración de un amplio memorándum, desglosado por sectores de actividad, con consejos y acciones necesarias para la adaptación de destinos, empresas e instituciones turísticas hacia el mercado de turismo chino.

El estudio también resalta la importancia de una plena integración y coordinación de las estrategias de promoción en origen, con la adaptación de los destinos y la formación y capacitación de los recursos humanos, hasta hoy aún aisladas y disociadas. El informe también defiende que la promoción, tanto a nivel público como privado, empiece a tener en seria consideración la importancia y la influencia de las redes sociales chinas (en su gran mayoría distintas a las conocidas en Europa) en el conocimiento, decisión y confianza del consumidor hacia la empresa o destino turístico.

Oportunidades para Catalunya

Catalunya es con diferencia la comunidad preferida por los turistas chinos cuando visitan España. Según estimaciones del Instituto de Estudios Turísticos (IET), en 2010 el 47% de los turistas chinos que visitaron España pasaron por Catalunya. El dato puede explicarse por la atracción y la potencia de la marca Barcelona, pero también y especialmente dada la mayor proximidad con países como Francia o Italia, que representan el punto de partida de muchos tours multi-destino, en los cuales los turistas visitan distintas ciudades europeas en el mismo viaje. Hasta que el Aeropuerto de El Prat no sea capaz de atraer vuelos directos que conecten con las principales ciudades chinas, la llegada a través de la frontera francesa continuará siendo la principal vía de entrada de este turismo. En consecuencia, las estrategias de captación a corto plazo deberán tener en cuenta este factor.

Según las conclusiones del estudio, un territorio como Catalunya puede ofrecer al turista chino todo lo que este quiere y espera de Europa: paisaje, riqueza patrimonial, cultura exótica y paraíso de las compras. No obstante, y considerando que muchas otras regiones europeas también pueden ofrecer los mismos atractivos, en un futuro deberán abordarse estrategias de diferenciación más eficaces hacia este mercado, que pasen por una mayor presencia en el Internet y las redes sociales chinas, y también en diseñar una oferta plenamente adaptada a las necesidades de este perfil de turista. Un conjunto de establecimientos plenamente adaptados, agrupados bajo una marca única, podrían convertirse en un activo turístico de primera magnitud al lado de los reclamos más tradicionales.

Uno de los grandes activos con los que cuenta Catalunya es la potencia internacional de la marca Barcelona. En torno a esta, y para destinos menos conocidos, puede articularse una oferta turística complementaria en productos como el vino, el golf, los cruceros o el turismo de naturaleza. No obstante, hay que recordar que generalmente el turista chino percibe Europa como un destino único. Incluso una marca potente como Barcelona puede tener dificultades en la atracción de este turismo en exclusiva si aborda estrategias excesivamente enfocadas a un producto con mucha oferta, y donde debe competir con destinos como Paris, Londres o Milán. En este sentido una posibilidad podría ser el diseño y la oferta de rutas transnacionales, en cooperación con otras regiones europeas, enfocadas a productos determinados para unos segmentos de elevado poder adquisitivo.

Durante los próximos años, el éxito en la atracción del turismo chino en nuestro país dependerá en gran medida de nuestra capacidad para solucionar los problemas existentes hoy en día y por diseñar y articular productos atractivos que conecten con las nuevas necesidades de una demanda turística, la magnitud de la cual aún no alcanzamos a percibir en su totalidad.

Daniel Tomás
Becario de la Fundación "La Caixa" y Social Media Manager de COTRI (China Outbound Tourism Research Institute)

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