Joaquim Queralt, presidente de APTALC

"Nos gustaría incidir más en aspectos como la creación de producto y la comercialización. En las políticas turísticas se debe escuchar más al territorio y a las instituciones que lo representan"

Entrevista a Joaquim Queralt, presidente de la Asociación de Profesionales de Turismo de las Administraciones Locales Catalanas (APTALC)

• ¿Cuándo y con qué filosofía nace APTALC? ¿Quién forma parte y qué ofrece la asociación a sus miembros?

APTALC nació en 2003 como consecuencia de un estado de opinión entre un colectivo profesional muy diverso pero con una realidad muy similar. Existían unas carencias que generaban inquietud y era difícil vehicular propuestas para solucionarlas, ya que nadie nos consideraba como interlocutores válidos.

Forman parte los profesionales que trabajan en las áreas de turismo de ayuntamientos, consejos comarcales, diputaciones y de entes que dependen de ellos, así como de las oficinas de turismo de la Generalitat de Catalunya. Son gente que se dedica a tareas de planificación, gestión, promoción, información, organización de acontecimientos y creación de producto turístico.

La APTALC pretende ser la voz de un colectivo que tiene un acentuado sentimiento de pertenencia y que ha sido tradicionalmente poco tenido en cuenta e, incluso, menospreciado. Quizás uno de los elementos más importantes que ha aportado la APTALC ha sido generar autoestima y confianza en nosotros mismos, y saber que somos capaces de aportar propuestas globales que poco a poco puedan ir resolviendo problemáticas concretas.

• La asociación nació con tres objetivos principales: contribuir al desarrollo turístico del conjunto territorial de Cataluña, convirtiéndose en puente de diálogo entre los trabajadores turísticos y las otras administraciones públicas; conseguir un reconocimiento profesional; e incidir y participar en la formación de futuros profesionales. ¿Se ha avanzado en la consecución de estos retos?

Los pasos a veces pueden parecer lentos, pero son firmes. Desde la Dirección General de Turismo se nos considera un interlocutor para muchos temas. Nos han escuchado y en algunos casos se han tomado iniciativas propuestas por la APTALC que afectan a la red de oficinas de turismo y a la formación de los profesionales. Nos gustaría incidir más en aspectos como la creación de producto y la comercialización.

Poco a poco se nos tiene en cuenta como colectivo y se nos invita a foros donde antes no teníamos presencia. También hemos establecido contactos muy provechosos con las universidades UOC, URV y UDG, principalmente para temas formativos. Y nos ha pedido opinión el Instituto Catalán de Calificaciones Profesionales, con el que estamos colaborando activamente.

• ¿Se han añadido nuevas reivindicaciones y retos de futuro? ¿Cuáles son los principales problemas con qué se encuentran los profesionales de las administraciones locales catalanas?

Hay aspectos de formación y reciclaje que nos preocupan y a los que estamos dando respuesta con propuestas on-line de contenido muy innovador. Opinamos y colaboramos activamente en propuestas organizadas por la Dirección General de Turismo, universidades, administraciones locales y la EUTO (European Union of Tourist Officers), la asociación profesional europea a la cual pertenecemos en representación de Cataluña.

Este año, incluso, nos hemos atrevido a organizar nuestra primera acción formativa, un seminario sobre las tendencias en los modelos de entes de gestión turística locales.

No nos gusta utilizar el término reivindicación. Sabemos que hay mucho que hacer para que nuestro colectivo mejore en aspectos como las condiciones laborales, salariales, de reconocimiento de la formación, etc. No somos un sindicato y sabemos que no podemos cambiar de la noche a la mañana determinadas situaciones negativas que son consecuencia de una cierta dejadez histórica.

Lo que queremos es una evolución global que conduzca hacia el reconocimiento de nuestra labor y que se nos valore, por parte de las administraciones a las cuales pertenecemos, con equidad y que dejen de producirse agravios comparativos.

Pensamos que es muy importante redefinir el concepto de oficina de turismo y la red que existe en Cataluña. También pensamos que en las políticas turísticas que se llevan a cabo es necesario escuchar mucho más al territorio y a las instituciones turísticas que lo representan.

• Además de la relación con la Administración, ¿qué tipo de relación mantienen con el sector privado?

Nos relacionamos a través de convenios por los cuales nuestros socios obtienen gratuidades o descuentos. Esto facilita que los profesionales en su tiempo de ocio conozcan mejor el territorio y posteriormente desde sus puestos de trabajo informen y promocionen mucho mejor los atractivos y servicios que tenemos.

Además, en nuestro trabajo del día a día, el contacto con el sector privado es constante. Nos consideramos un importante agente dinamizador del territorio y el sector privado agradece nuestra tarea, especialmente las pequeñas empresas.

• Una de las novedades más destacadas que ha presentado la Dirección General de Turismo ha sido la creación de los Centros de Acogida Turística (CAT), como nuevo concepto d’equipamiento de atención turística en Cataluña. ¿Qué opinión le merecen? ¿Los considera un complemento de las oficinas tradicionales?

Actualmente este proyecto se encuentra en la fase de definición de contenidos y del modelo de gestión. A medida que evolucione el proyecto y especialmente a partir de su apertura podremos hablar. Ahora, es pronto por valorarlo.

• El próximo Congreso de Turismo de Cataluña girará en torno a cuatro grandes ejes: innovación, competitividad, promoción e internacionalización. ¿Qué papel cree que juegan los profesionales de las administraciones turísticas locales en estos puntos?

Muchas de nuestras propuestas a la Dirección General de Turismo van en esta línea. Hemos hecho propuestas muy serias de redefinir la red de oficinas de turismo y adaptarlas a la realidad de la oferta turística de Cataluña y de los turistas que nos visitan. Hablamos de innovación, de competitividad y de promoción en Cataluña desde la óptica de todo el territorio y de las personas que dinamizan turísticamente áreas geográficas concretas pero lo hacen con visión de país.

Sobre la internacionalización, a nuestro nivel, hemos demostrado que nos importa: nos integramos en la EUTO (European Union of Tourist Officers) en 2006 y en 2009 organizaremos un viaje de estudio en Cataluña, que es una especie de congreso en el que profesionales de toda Europa nos visitarán para debatir sobre temas vinculados a las oficinas de turismo y el turismo en general.

• ¿Qué espera la APTALC del Congreso de Turismo de Cataluña?

Sinceramente, me conformaría que en este encuentro fuéramos tenidos en cuenta como lo que decía antes, unos profesionales que día a día con su tarea dinamizan el territorio, no siempre con los medios técnicos y económicos adecuados, y normalmente aportando valor añadido en forma de profesionalidad, vocación de servicio y aprecio por el territorio.

• Hace unos meses, a principios de abril, se celebraron en Montserrat las XIV Jornadas Técnicas de las Oficinas de Turismo de Cataluña. ¿Cuáles fueron las principales conclusiones?

Como conclusión principal podemos decir que, gracias a las aportaciones de la APTALC y a la receptividad de la Dirección General de Turismo, se ha cambiado el modelo de jornadas. Se han hecho participativas y se habla de aquello que interesa más los profesionales, en este caso los que trabajan en oficinas de turismo.

Este año se ha consolidado el modelo tras pequeños cambios realizados hace tres y dos años y el gran salto cualitativo del año pasado. Ahora bien, como en el caso del Congreso de Turismo, a veces parece que entre todos somos capaces de redactar unas conclusiones atractivas pero después, por una razón u otra, son difíciles de desarrollar y visualizar.

• La APTALC ha firmado un acuerdo de colaboración con la ONG Turismo Justo. ¿En qué consiste?

La APTALC es sensible a las nuevas tendencias en el mundo del turismo y el turismo responsable nos importa. Hemos creado un marco de relación que puede ser beneficioso para ambas entidades. Podemos ser una puerta de entrada de los proyectos de Turismo Justo en las administraciones locales y nuestros socios pueden ofrecer apoyo técnico siempre que lo requiera alguno de los proyectos de Turismo Justo.

• Estamos en plena época de vacaciones. Desde el punto de vista de los profesionales que forman parte de la APTALC, ¿cómo es el turismo que visita actualmente Cataluña? ¿Cuál ha sido la evolución? ¿Detectan algún tipo de recesión?

Nuestro punto de vista no puede ser diferente al de los datos de cualquier ente oficial. Como tenemos socios por toda Cataluña, lo que podemos hacer es matizar y comprobar como los flujos de consultas, la tipología de turista, su procedencia y sus preferencias varían según el territorio.

El turista se ha vuelto más exigente porque está más informado, puede comparar y tiene más argumentos para opinar. Pero esto pasa aquí y en todas partes. El visitante ha dejado de ser un elemento pasivo, quiere sentir, sacar un rendimiento vital a su tiempo de ocio y a la inversión económica que destina.

Es muy pronto para hacer valoraciones respecto a la actual situación de crisis económica. Las previsiones parece que apuntan a un cierto mantenimiento de las cifras. Una de las grandes carencias que tienen las oficinas de turismo en Cataluña es que no disponen de un sistema único y homogéneo de recogida de datos estadísticos. Por lo tanto, no tenemos datos históricos globales fiables ni los tendremos tras el verano para poder comparar.

• ¿Cómo valora la existencia de un medio online como Comunicatur? ¿Qué valor puede ofrecer a los profesionales del turismo en Cataluña?

Muy positivamente, puesto que puede ser un punto de encuentro de todos los agentes implicados en la actividad turística, un lugar donde encontrar documentación de interés y reflexiones desde puntos de vista diversos.

Como todo proyecto nuevo, hay que darle un margen de confianza y si con el tiempo crece en contenidos, puede responder a las necesidades de los profesionales y tener un público fiel.

Además de felicitaros, desde la APTALC sólo podemos alentaros y agradeceros habernos dado cabida en este momento inicial.

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