Joan Carles Vilalta, director general de Turismo de Cataluña

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“La economía de la identidad es una apuesta por un turismo de calidad, con demanda segmentada, desestacionalizado y sostenible”

• ¿Cuál es el principal objetivo del Departamento en materia turística?

El principal objetivo es que Cataluña continúe siendo un referente turístico mundial. En estos momentos, somos el segundo destino turístico europeo, después de Îlle de France, y en un mundo cada vez más globalizado y competitivo, el hecho de mantener esta posición es una prioridad.

Recibimos 25 millones de turistas y queremos mantener este nivel, redistribuirlos en el territorio y generar nuevas ofertas. Actualmente, la principal capacidad de atracción turística se concentra en un 20% del territorio, básicamente en la costa. Un buen reto es conseguir que el 80% restante también sea potencial captador de flujo turístico.

Para conseguirlo, trabajamos en lo que denominamos “economía de la identidad”, basada en el hecho de que en un mundo donde los destinos turísticos cada vez son más cercanos, nuestra propia singularidad nos permita seguir siendo atractivos y competir con otros argumentos más allá del precio. La "economía de la identidad" es una apuesta por un turismo de calidad, orientado, con demanda segmentada y, al mismo tiempo, desestacionalizado y sostenible.

• ¿Han articulado este año alguna línea de ayuda económica para las empresas del sector turístico catalán?

Tenemos toda una serie de líneas de ayudas dirigidas básicamente a la pequeña y mediana empresa, que conforman la mayor parte de nuestro tejido de industria turística. Estas ayudas están pensadas para financiar desde la mejora de los equipamientos, al incremento de la formación del personal, creación de oferta complementaria (actividades de ocio paralelea…), líneas de ayudas territoriales destinadas a ayuntamientos y entes locales, para la creación de producto (intervenciones de municipios, acondicionamiento de espacios turísticos, rutas temáticas, señalización, centros de interpretación del patrimonio…).

• ¿Cuál sería el importe de estas ayudas?

El año pasado, estas líneas de ayudas ascendieron a más de nueve millones y medio de euros.

• Recientemente, el Departamento se mostró muy crítico con aquellos hoteles que aprovechan acontecimientos, principalmente, en la ciudad de Barcelona, para incrementar sus precios de manera importante. ¿Se tomará alguna medida para evitar esta "práctica" en el futuro?

Que los precios suban en función de la demanda es un hecho legal que deriva de una libertad del mercado, y el Departamento no puede intervenir. Pero tenemos que ser conscientes de que esto puede distorsionar gravemente la imagen turística de nuestro destino y, por lo tanto, una situación como esta no debería volverse a repetir.{mosimage}

Hay que decir, sin embargo, que este hecho del que hablamos fue muy minoriotario, ya que el Gremi d’Hotels de Barcelona y la inmensa mayoría de los establecimientos de la ciudad y alrededores firmaron un acuerdo de precios que fue respetado. Este caso estuvo muy vinculado a la celebración del 3GSM y me consta que se ha producido un acuerdo entre Turisme de Barcelona, los hoteles y la organización de este congreso mundial para que esta situación no vuelva a repetirse.

De todas maneras, seremos especialmente vigilantes con los hoteles que, repito, aprovechando la legalidad, se sirven de una práctica que perjudica la imagen de todo el sector y que, por lo tanto, es contraproducente para todos.

• Otro tema vinculado al alojamiento que genera cierto malestar, concretamente en la ciudad de Barcelona, es el de los apartamentos turísticos. ¿Qué actuaciones ha impulsado su Departamento en este sector?

El apartamento turístico no tiene porque crear malestar. Es cierto que, determinadas actividades en apartamentos turísticos han generado problemas, pero éstas se pueden dar en otros casos. El apartamento turístico es una oferta turística absolutamente legitima pero que, en virtud de su regulación y de cómo estaba hasta ahora, nuestro control no podía ser como deseábamos. Hasta este momento, la legislación nos impedía realizar una labor de inspección.

El pasado mes de noviembre, se aprobó la Ley de Derecho a la Vivienda, propuesta por el Departamento de Medio Ambiente, que nos dota, a la Administración y a los ayuntamientos, de toda una serie de mecanismos y de capacidades de inspección y de intervención en los apartamentos turísticos. Gracias a ello, esta actividad, legítima y necesaria, se podrá desarrollar con normalidad para todos.

En estos momentos, estamos elaborando el reglamento de desarrollo de la ley que será la nueva normativa básica de los apartamentos turísticos. A partir de ahora, todo apartamento de este tipo necesitará una licencia municipal, que hasta este momento no existía, hecho que lo equiparará a cualquier otro equipamiento turístico.

• Las agencias de viajes están ante un nuevo contexto, la irrupción de la contratación de viajes por internet les está haciendo una fuerte competencia. ¿Cómo ve su futuro?

Nos encontramos ante la directiva de Servicios, que supone una obligación que nos marca Europa y ciertos compromisos comunitarios, que va muy ligada a la libre circulación de capitales y personas. Esto, obviamente, significará cierta modificación de la normativa de agencias de viajes ya que tenemos que hacer la transposición de esta normativa, bajo el riesgo de, en caso contrario, ser sancionados por la UE.

La contratación de viajes por internet es muy importante, pero hay que decir que nuestras empresas de intermediación, las agencias, ya se están adaptando a este nuevo mundo y muchas de ellas ya ofrecen servicios de este tipo.

Siponemos de líneas de ayudas para que las agencias creen sus portales y sus líneas de contratación electrónica. También hay que tener en cuenta que la contratación directa a través de internet nunca podrá ofrecer las garantías de una agencia de viajes. En le caso de la agencia, existe una responsabilidad civil, una garantía y un seguimiento durante el viaje, posibilidad de reclamar, etc., que suponen uno de sus grandes activos, junto con la profesionalidad de sus trabajadores.

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