El turismo norteamericano no despega en Cuba

Cuando está a punto de cumplirse un año del inicio de los vuelos regulares entre Estados Unidos y Cuba las aerolíneas han reducido conexiones o eliminado sus servicios.

Tras la apertura de las relaciones entre los dos gobiernos en diciembre de 2014 las perspectivas para el turismo eran eufóricas. En 2016 más de 600 mil estadounidenses visitaron Cuba, un 34% más que en el año anterior. Pero lo más destacado fue que de estos, 285 mil se podían considerar estrictamente turistas al no tener ninguna relación con la isla. Esta cifra supuso un incremento del 74% respecto al 2015.

En estos momentos la tendencia se ha invertido al detectar que el interés de los norteamericanos por visitar la isla no es el esperado. El acuerdo entre las dos administraciones permitía hasta 20 vuelos diarios directos con La Habana y 10 más a otros 9 aeropuertos cubanos. Esto ha significado 110 vuelos diarios entre la isla caribeña y los Estados Unidos. La demanda no ha dado para tanto.

Tres compañías han reducido sus vuelos y Spirit Airlines, incluso, ha eliminado la conexión. En el caso de las que han reducido actividad se encuentra United Airlines que ha incorporado aviones más pequeños y ha disminuido una cuarta parte sus rutas. En la misma dirección ha actuado JetBlue Airways, la primera en estrenar vuelos hace un año, que pasa de ofrecer 800 asientos a menos de 300, y Silver Airways que pasará de 9 trayectos semanales a 6.

El cambio de tendencia se puede agudizar con el nuevo perfil del presidente Donald Trump, muy diferente a su antecesor Barack Obama. Trump parece dispuesto a endurecer las condiciones en las relaciones comerciales y turísticas con Cuba. Obama no consiguió levantar totalmente el embargo y aún las empresas que hacen negocios con la isla pueden ser penalizadas, algo que no ayuda a promocionarla como destino turístico. La situación la aprovechan las empresas hoteleras españolas que mantienen una posición dominante en Cuba y anuncian nuevas aperturas y nuevas gestiones de hoteles.

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