Barcelona y Madrid se disputan Las Vegas de Europa

El Gobierno catalán se disputa con la Comunidad de Madrid la ubicación del complejo de ocio, juego y apuestas que impulsa el magnate norteamericano, Sheldon Adelson, propietario de casinos en varios países del mundo. El contexto de crisis ha forzado a los gobiernos a darle credibilidad a un proyecto que en condiciones normales habría sido considerado un despropósito. Los 120 mil puestos de trabajo -20 mil de los cuales directos- que generaría EuroVegas acapara el interés de las administraciones.

Tal y como informó Comunicatur en otoño del año pasado,“Las Vegas” de Europa podría situarse en Cataluña, la empresa Las Vegas Sands Corporation busca posibles ubicaciones para instalar casinos, hoteles y oferta de ocio alrededor de una gran ciudad como Barcelona o Madrid. Los promotores, que inicialmente pedían 600 hectáreas de terreno, han reducido sus pretensiones a 200. Esto ha abierto las posibilidades a la candidatura de la capital catalana. El consejero de Economía de la Generalitat, Andreu Mas-Colell viajó a Estados Unidos para tratar directamente de este proyecto con sus impulsores y posteriormente el presidente de la Generalitat, Artur Mas, los recibió en Barcelona, según desvela el periodista Marc Bassets en La Vanguardia.

La creación de empleo es la principal preocupación del gobierno catalán según han declarado desde la Generalitat y por ello los contactos entre Cataluña y Estados Unidos han estado abiertos.

Sheldon Adelson, la 16 fortuna del planeta según Forbes, quiere en Europa una macro-instalación de ocio como las que ya tiene en Las Vegas, Macao y Singapur. Pone como condiciones unas fuertes exenciones de la legislación en materia de consumo de tabaco y protección de menores, también relacionadas con el ámbito laboral y de control fiscal. Una denominada “isla legal” que levanta cierto rechazo entre los partidos políticos.

Bassets de La Vanguardia que ha tenido acceso a una entrevista con el magnate norteamericano y a su mano derecha, Michael Leven, explica que el objetivo de la empresa es construir una calle de entre 1,6 y 3,2 kilometros, a imagen del Strip de Las Vegas.

Madrid ya ha manifestado su alto interés por la operación. La alcaldesa de Madrid, Ana Botella, y la presidenta de la Comunidad, Esperanza Aguirre, manifestaron conjuntamente su disposición a hacer los posibles para captar esta inversión. Aguirre, incluso, se mostró abierta a hacer las adaptaciones normativas necesarias dándole una respuesta individual al proyecto EuroVegas. Andelson conoce personalmente a Esperanza Aguirre y a José Maria Aznar, marido de Ana Botella, pero segun respondió a La Vanguardia, no afectará a decisión final.

A favor de Barcelona juega la proximidad al mar, contar con el primer puerto de cruceros de Europa y el Mediterráneo, disponer de un aeropuerto con gran capacidad de crecimiento y la situación más próxima en tiempo a las diferentes ciudades europeas. Tras el cierre de Spanair urge el concurso de otras aerolíneas con vocación de conectar El Prat con Europa.

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