5 millones de turistas visitan España por su gastronomía

Unos 5,5 millones de turistas extranjeros visitaron España el año pasado motivados por sus aspectos gastronómicos, según han indicado durante la inauguración del I Congreso Europeo de Turismo y Gastronomía, que se celebra en Madrid el 24 y 25 de mayo.

Los mismos estudios de impacto también revelan que quienes consideran la gastronomía un aspecto importante de sus vacaciones son turistas con un nivel de gasto mayor al de la media. Para algunos participantes en el congreso el viajero del siglo XXI no se interesa sólo por el patrimonio histórico o museístico sino que busca, cada vez más, una experiencia cultural, deportiva, de naturaleza, de ocio y también gastronómica. La oferta gastronómica de un destino es un aspecto diferenciador que según las mismas fuentes, en ocasiones, es clave para la elección del viaje.

El I Congreso Europeo de Turismo y Gastronomía congrega a representantes de los 27 países de la Unión Europea y a profesionales del mundo de la restauración como Ferrán Adriá. El chef catalán considera que el gran reto del turismo español está en los países emergentes, concretamente en China, aunque para ello hay que hacer «una inversión importante». Por su parte, Juan María Arzak también resaltó los efectos beneficiosos de la gastronomía en el turismo y recordó que en Japón se pasó en cinco años desde 500.000 turistas gastronómicos a 10 millones.

El ministro de Industria, Turismo y Comercio, Miguel Sebastián, declaró durante la inauguración del I Congreso que el turismo gastronómico es «motor de desarrollo económico», ya que puede acabar con el componente estacional del turismo. “Disfrutar de la gastronomía que nos ofrece un destino turístico se ha convertido en un atractivo prioritario a la hora de visitarlo”, apuntó Sebastián. Por último el ministro subrayó: «la gastronomía ayuda mucho a la imagen de España, que es un país capaz de ofrecer a los clientes lo que están buscando: cocina sana, raíces de cocina tradicional y una forma de relacionarse socialmente a través de la comida”. /Ag EP

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